El dolor en las articulaciones puede ocurrir por varias razones. Para muchas personas, se debe a la artritis (inflamación de las articulaciones), de las cuales hay varios tipos. Para otros, como los que tienen fibromialgia o una tiroides poco activa, el dolor se produce sin ninguna inflamación subyacente. El dolor en las articulaciones puede variar desde un dolor leve hasta una sensación severa, de ardor o aguda en una o varias articulaciones. En algunos casos, el dolor en las articulaciones se asocia con otros síntomas, como hinchazón y rigidez de las articulaciones, piel roja y cálida suprayacente y síntomas en todo el cuerpo como fatiga, pérdida de peso o fiebre.

Causas

Debido a las múltiples causas de dolor en las articulaciones, tal vez sea mejor separarlas en dos clases: dolor en las articulaciones por artritis versus dolor en las articulaciones no relacionado con la artritis.

Relacionados con la artritis

El dolor articular relacionado con la artritis indica que se está produciendo una inflamación dentro del espacio articular. Existen varios tipos de artritis y sus causas difieren.

Osteoartritis

La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis. La OA se desarrolla como resultado de la descomposición del cartílago relacionada con la edad, que sirve como un cojín entre los huesos de una articulación. Este tipo de artritis tiende a afectar las rodillas, las caderas, el cuello, la parte baja de la espalda y los dedos.

El dolor de la OA, que a menudo progresa de un dolor agudo e intermitente a un dolor constante, empeora con el movimiento y alivia con el descanso. La rigidez articular y un rango de movimiento restringido también son característicos del dolor articular de OA.

Si bien la OA clásica es en realidad una artritis no inflamatoria (a pesar de que todavía está clasificada como una artritis), un subtipo agresivo de la OA, llamada artrosis erosiva, es inflamatoria. La OA erosiva es más común en mujeres posmenopáusicas y causa un inicio gradual de dolores en las articulaciones, rigidez e hinchazón en las articulaciones de varios dedos.

Gota

La gota es un tipo de artritis inflamatoria que ocurre en algunas personas con altos niveles de ácido úrico en la sangre. A medida que el ácido úrico se acumula, puede formar cristales en ciertos espacios articulares, como el dedo gordo, el tobillo o la rodilla.

Un ataque de gota clásico se refiere a un episodio repentino de dolor articular severo, a menudo ardiente, que generalmente ocurre en una articulación (por ejemplo, el dedo gordo). El dolor articular de un ataque de gota es a menudo extremo y se asocia con enrojecimiento, hinchazón y calor de la articulación. Sin tratamiento, el episodio remitirá por sí solo, a menudo dentro de una semana.

El “por qué” detrás del dolor en las articulaciones de la gota se atribuye a la rápida respuesta inflamatoria del sistema inmunológico del cuerpo para digerir los cristales no deseados y extraños.

Seudogota

La seudogota, también conocida como enfermedad por depósito de pirofosfato de calcio (CPPD, por sus siglas en inglés), es un tipo de artritis inflamatoria que se produce como resultado de la acumulación de cristales de calcio en ciertas articulaciones, más comúnmente en las rodillas, muñecas, hombros, tobillos, pies y codos. Al igual que la gota, el dolor de un ataque agudo de la articulación seudogota es repentino, severo y está asociado con otros síntomas como la inflamación de las articulaciones y el calor. A diferencia de la gota, los ataques de pseudogota pueden durar más tiempo antes de remitir.

Artritis septica

Con la artritis séptica, una articulación se infecta, más comúnmente con una bacteria y rara vez con un hongo (por ejemplo, Candida) o micobacterias (por ejemplo, tuberculosis).

La artritis séptica tiende a afectar una sola articulación, generalmente la rodilla, el tobillo, la muñeca o la cadera. La articulación afectada está inflamada, caliente y rígida, y también hay fiebre. En la mayoría de los casos, la artritis séptica es causada por una infección bacteriana en la sangre que luego viaja al espacio articular. Con menos frecuencia, la cirugía articular o el traumatismo (por ejemplo, una picadura de garrapata) puede ser el culpable.

Artritis viral

Varios virus diferentes pueden causar artritis. Los más comunes incluyen hepatitis B y C, parvovirus B19 y alfavirus (virus transmitidos por mosquitos), como el virus Chikungunya (CHIKV) que se encuentra en el Caribe.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica, autoinmune, que se desarrolla gradualmente durante un período de semanas a meses. Si bien la enfermedad afecta predominantemente a las articulaciones, es posible que los síntomas tempranos no los afecten, sino que incluyan fatiga, dolor muscular, fiebre baja, pérdida de peso y entumecimiento y hormigueo en las manos.

Cuando se afectan las articulaciones, que es un proceso gradual, las articulaciones pequeñas en el mismo lado del cuerpo, como las articulaciones de los dedos de las manos y los pies, tienden a verse afectadas primero. Eventualmente, otras articulaciones siguen su ejemplo, como las muñecas, los codos, las caderas y la columna vertebral.

Además del dolor en las articulaciones, se producen rigidez, calor, enrojecimiento e hinchazón. A diferencia de la osteoartritis, la rigidez del dolor en las articulaciones en la AR tiende a empeorar en la mañana (dura más de una hora) y mejora con el movimiento.

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